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Tutorial sobre cómo crear mapas mentales

Creación de mapas mentales: organizar tus pensamientos de manera gráfica

Tiempo de lectura: aproximadamente 9 min

Según un estudio de 2020 publicado por Nature Communications, tenemos un promedio de más de 6,000 pensamientos por día. Debes averiguar cómo organizar esos pensamientos o quedarán dando vueltas y serán abrumadores.

Registrar y organizar tus pensamientos de manera habitual te permite "reiniciar" el cerebro, limpiar la memoria caché y hacer espacio para ideas nuevas. 

Aquí te presentamos cómo los mapas mentales pueden ayudarte a captar tus pensamientos e ideas para que puedas pensar de manera más creativa y tomar mejores decisiones. 

¿Qué es un mapa mental?

Un mapa mental es una representación gráfica de las ideas y los pensamientos que se derivan de un tema o una idea central. Según Tony Buzan, un pionero en la creación de mapas mentales, los mapas mentales tienen las siguientes características:

  • El tema en el que se concentra la atención se cristaliza en un tema central.
  • Los temas principales asociados al tema central se irradian desde la imagen central en forma de ramas.
  • Las ramas contienen una imagen o palabra clave impresas en la línea asociada y los detalles se irradian desde allí.
  • Las ramas forman una estructura nodal conectada.

Tu idea central puede ser cualquier cosa que quieras analizar en mayor profundidad. Por ejemplo, planificar un viaje, mejorar un proceso de negocio o encontrar modos de gestionar tu tiempo de manera más eficiente.   

Los pensamientos y las ideas se representan por medio de palabras clave, frases simples, imágenes, colores y figuras. Se usan líneas y flechas para conectar las ideas y los temas entre sí. Estas conexiones representan las asociaciones entre las distintas ideas y muestran cómo todo se relaciona con la idea central.

Los mapas mentales activan el aspecto más creativo de tu cerebro. Te permiten examinar la información de una manera no lineal que refleja más fielmente la manera en la que el cerebro procesa la información naturalmente. El uso de imágenes, colores y líneas de conexión facilita que veas las categorías y comprendas las asociaciones con rapidez. Además, los gráficos estimulan tu cerebro para que puedas recordar y recuperar la información por períodos más largos de tiempo en comparación a obtener la información de documentos llenos de texto.

¿Por qué usar mapas mentales?

Como nuestro cerebro asocia, de manera natural, los pensamientos y las ideas con otra información relacionada, básicamente creamos mapas mentales en la cabeza todo el día, todos los días. Y, como ya procesamos la información de manera no lineal, no implica un gran esfuerzo adaptarnos para crear mapas mentales gráficos a fin de organizar y presentar la información.

Otros motivos para intentar usar mapas mentales incluyen:

  • Lluvia de ideas: la naturaleza dinámica y no lineal de los mapas mentales hace que sean ideales para las sesiones de lluvias de ideas. A medida que captes los pensamientos y las ideas y los ubiques alrededor de la idea central, podrás ver las posibles asociaciones con otros conceptos en el lienzo. Hacer asociaciones rápidas te ayuda a organizar tus pensamientos y da lugar a soluciones y elementos de acción más creativos y pertinentes.
  • Aprendizaje: como los mapas mentales presentan la información gráficamente, es fácil revisarlos. Puedes absorber la información más rápido y separar la información compleja. Además, los mapas mentales gráficos te ayudan a memorizar y retener el conocimiento por períodos de tiempo más largos. 
  • Solución de problemas: debido a que los mapas mentales te ayudan a examinar las ideas y los problemas desde distintos ángulos y analizar las opciones en relación con el panorama más amplio, podrás encontrar vías más creativas para solucionar los problemas.  
  • Presentación: una vez que has organizado tu información y definido los problemas que deben solucionarse, un mapa mental puede ayudarte a presentar tus ideas a la gerencia y a otros interesados. Generalmente las presentaciones son más eficientes y fáciles de recordar si incluyen gráficos.

¿Cuándo deberías usar mapas mentales?

La respuesta simple a esta pregunta es que deberías usar mapas mentales cuando quieras si te ayudan a organizar tus pensamientos, liberar tu creatividad y te otorgan más claridad. Por ejemplo:

  • Tomar notas: los mapas mentales facilitan registrar la información de reuniones, sesiones de capacitación, clases, etcétera. Por lo general, las personas intentan tomar notas escribiendo listas o haciendo cuadros sinópticos. Las notas que se basan exclusivamente en texto son difíciles de revisar más tarde porque se dificulta ver la relación entre una serie de ideas distintas. Crear un mapa mental te ofrece un resumen general claro de la información que quieres recordar y te facilita compartir y explicar esa información a otros.
  • Experiencia del cliente (CX): los mapas mentales pueden ayudarte a obtener un resumen general rápido de las experiencias de los clientes. Por ejemplo, puedes usar un mapa mental para obtener información de lo que un cliente nuevo debe hacer para crear una cuenta. Tu idea central sería "Crear una cuenta". La información asociada podría incluir lo que indique qué permisos deben concederse para usar la aplicación, las opciones de inicio de sesión (si se puede iniciar sesión con Google o Facebook) e ingresar la información de la tarjeta de crédito. Esta información te permite analizar si es sencillo o difícil configurar una cuenta para un usuario nuevo.
  • Planificación estratégica: los mapas mentales pueden ayudarte con la planificación estratégica cuando organizas gráficamente la información que reúnes a partir de una revisión del desempeño en el pasado, redactas las declaraciones de la visión y la misión, identificas objetivos y metas, e implementas tus planes de acción. Anotar todo en un mapa mental hace que sea muy sencillo para todos rápidamente revisar la información, entender las asociaciones y determinar qué debe hacerse para lograr las metas.

¿Qué tipos de mapas mentales existen?

Todos los mapas mentales son similares entre sí y comparten las mismas características. A continuación encontrarás algunos tipos de mapas mentales que suelen usarse en el mundo de los negocios y para intereses personales.

Mapa mental de consulta

También conocidos como mapas mentales de biblioteca, los mapas mentales de consulta se usan para organizar la información según un sistema. Con un mapa de consulta, reúnes datos inconexos de distintas fuentes y luego los organizas en categorías que se ramifican de la idea central, como un árbol. Estos mapas son buenos para compilar informes y reunir información de distintas fuentes.

Por ejemplo, un mapa mental de consulta creado alrededor de la idea central de las licencias de software puede ramificarse a información asociada como "cantidad de licencias en uso", "cantidad de licencias disponibles", "software instalado en las computadoras de los clientes", "software al que se accede desde la nube", y así sucesivamente. 

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Mapas mentales de presentación

Cuando piensas en las presentaciones, probablemente pienses en diapositivas estáticas que muestran la información de manera lineal y con mucho texto (por ejemplo, viñetas). Cada diapositiva es independiente de las demás y resulta difícil ver la imagen completa de cómo toda esa información se relaciona entre sí.

Con un mapa mental de presentación, el tema central se concentra en la comprensión de la audiencia. Lo que quieres es asegurarte de que los integrantes del equipo y los interesados comprendan la idea que estás presentando. Los mapas mentales de presentación le ofrecen a la audiencia una mirada general de cómo encaja todo. 

Estos tipos de mapas son excelentes para los diseñadores de la experiencia de usuario (UX) que necesitan compartir lo que han aprendido de la interacción con los usuarios y de su investigación. Los diseñadores pueden usar lo aprendido como guía para crear un mejor flujo en una interfaz. 

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Mapas mentales de planificación

Como el nombre lo sugiere, estos mapas mentales se usan para planificar cosas como eventos y proyectos. El foco de estos mapas es el resultado del plan. 

Por ejemplo, un mapa mental puede concentrarse en el próximo lanzamiento de un producto. La información relacional puede incluir metas iterativas, objetivos de pruebas, fechas del cronograma, los criterios de lanzamiento, entre otros.  

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Consejos para los mapas mentales

Además de tener una idea central rodeada por ramas con la información asociada, no hay reglas específicas que debas seguir para crear un mapa mental. No obstante, querrás hacer que tus mapas sean fáciles de leer para que tú y otras personas puedan repasarlo rápidamente y comprender qué significan los datos.

Estos son algunos consejos que puedes tener en cuenta cuando creas mapas mentales:

  • Usa distintos colores: los colores nos permiten reconocer rápidamente las asociaciones, los patrones y las categorías. Usar distintos colores también estimula la mente y facilita recuperar la información.
  • Utiliza palabras clave o frases simples: coloca tus palabras clave en líneas, en recuadros o en círculos para reforzar la estructura y el flujo de la información. Si estás dibujando tus mapas mentales en lápiz y papel, no olvides escribir con claridad tus palabras y frases clave para que sean más fáciles de leer. Tal vez te convenga usar mayúsculas para los temas principales y minúsculas para los temas derivados, a fin de que la jerarquía del mapa sea más visible. 
  • Usa software para crear mapas mentales y plantillas: puedes usar lápiz y papel para dibujar tus mapas mentales. Pero no todos tienen buenas habilidades para el dibujo y tus palabras clave podrían resultar difíciles de leer para otras personas. Lucidspark incluye muchísimas figuras, líneas de conexión, colores, imágenes, fuentes y estilos que puedes usar para hacer que tus mapas sean prolijos, simples y fáciles de entender. Las plantillas hacen que el proceso para crear mapas mentales sea más rápido porque una gran parte del trabajo ya fue hecha para ti. Todo lo que debes hacer es agregar tus propios datos.
  • Usa muchos indicios gráficos: usa imágenes y símbolos porque pueden ayudarte a recordar la información mejor que las palabras sueltas. Haz que tus líneas tengan distintas longitudes, distintos colores y grosores para reforzar la importancia y las relaciones cuando conectas y agrupas distintos conceptos e ideas. 
  • Sé creativo: libera tu imaginación y deja que tus pensamientos fluyan libremente. Las presentaciones creativas estimulan el cerebro y te permiten recordar y retener la información. Además, es más divertido ser creativo e imaginativo y convertir una tarea posiblemente aburrida en algo más divertido e interesante.   

La belleza de los mapas mentales es que no hay una manera correcta o incorrecta de hacerlos. Mientras tengas tu idea principal en el centro, no importa cómo acomodes la información de respaldo alrededor de ella. Lo que tenga sentido para ti funcionará. No obstante, no debes olvidar que no todos piensan de la misma manera que tú. Si estás colaborando con muchas personas, tal vez quieras establecer ciertas normas básicas estándar que sean fáciles de comprender para todos.

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